Swimrun Côte Vermeille : J-10 avant le grand saut !

Publié le 10/06/2022

À 10 jours du lancement de la 7e édition du Swimrun Côte Vermeille, le samedi 18 juin 2022, les organisateurs s’affairent aux derniers préparatifs. Plus de 1 100 participants sont attendus pour disputer les 5 courses programmés entre ciel et mer.

Le lever du soleil, le mercure qui monte, le dénivelé positif qui attend les concurrents. Il faut s’imaginer la tension, mélange d’excitation et d’appréhension, à l’issue du départ, bonnet et lunettes de natation sur la tête et chaussures de running au pied. Bienvenue sur la Côte Vermeille, des panoramas exceptionnels sur la Méditerranée pour un événement unique dans l’Hexagone : le Swimrun Côte Vermeille.

Solidarité, abnégation et résistance physique

Le swimrun est une pratique sportive créée en 2006 en Suède qui enchaîne des phases de course à pied et de natation en eau vive, le tout disputé en binôme. En France, le Swimrun Côte Vermeille existe depuis 2016. « Il s’agit avant tout d’une course de partage, explique Sylvain Rousselat, co-créateur de l’événement avec Olivier Serra. On se doit d’aller au bout ensemble, de s’épauler, de se soutenir, ce qui différencie le swimrun des autres événements de ce type ». Cette solidarité est primordiale pour aller au bout et gérer la répétition des efforts entre la course sur des sentiers cassants, le dénivelé important, l’adaptation au milieu marin, la résistance à la houle et au différentiel de température entre l’air et la mer (écart de 10°C).

Cinq courses sont proposées aux 1 100 participants attendus : la Kids by Argeles photo nature, réservée aux enfants de plus de 10 ans (4 km), une courte (13 km), une moyenne (26 km), une longue (47 km) et l’Ultra by Head, étape mondiale labélisée Ötillö Swimrun Merit Race, du Cap Cerbère à Argelès-sur-Mer (63 km), 2 500 mètres de dénivelé positif. Le profil des concurrents, originaires de toute la France et du monde, se répartit entre les triathlètes (20%), les licenciés en natation (10%), en athlétisme (10%) et les sportifs confirmés ou amateurs non affiliés à une fédération.

« Un des plus beaux écrins de France »

Le décor y est somptueux avec la nature préservée et le riche patrimoine local qui s’entrelace avec l’océan. Au programme ? La traversée du port de marchandise de Cerbère, l’Anse rocheuse de Paulilles, les arcades et l’eau cristalline à Banyuls, les ruelles escarpées de Collioure puis l’arrivée au port d’Argelès. « C’est un des plus beaux écrins de France, certifie Sylvain. On traverse 6 sites Natura 2000, un parc marin, une réserve marine… » Afin de rendre ce parcours possible, les organisateurs sont lancés dans une démarche écoresponsable afin d’assurer que la nature soit préservée après le passage des concurrents.

L’événement favorise également la mixité (plus de 30% de participantes) et propose un dispositif d’accueil aux personnes en situation de handicap (125 bénévoles sont mobilisés pour les épauler lors des 2 courses auxquelles ils sont conviés). Afin d’encadrer l’ensemble des participants, un impressionnant dispositif de sécurité est mis en place et compose une grande partie des 200 bénévoles impliqués dans l’organisation du Swimrun Côte Vermeille. « Sur terre et sur l’eau, des personnes sont présentes afin que les participants soient à vue sur la totalité du parcours ». Secouristes, service de premier secours, kinés et ostéopathes sont mobilisables à tout instant.